THE SUSTAINABLE BUSINESS BLOG

Everything about Sustainability, CSR and Shared Value. For business leadersthat embrace growth opportunities behind social and environmental challenges. The Sustainable Business Blog is edited by the team of Forever Sustainable Business Nordic, a Scandinavian hybrid consultancy and think tank. Posts in English or Swedish.

sustainablebusinessblog.tumblr.com

Latest Posts

EcoOcean bjuder in till studieresa

Till år 2050 så kan det finnas mer plast än fisk i jordens alla hav. Det här är en skrämmande verklighet för oss alla inte bara i vårt eget närområde, Östersjön och Västerhavet, det engagerar alla, inte minst länder runt medelhavet. Göran Lindstedt, partner på Forever Sustainable Business Nordic, arrangerade och deltog under 5 dagar i oktober på en studieresa till Israel för att utbyta erfarenheter mellan de viktigaste aktörerna i landet inom havsforskning och en grupp framstående forskare från Stockholms Universitet.

Robert Weil Family Foundation och Stiftelsen EcoOcean i Israel var värdar för ett omfattande program som omfattade möten med forskare och ansvariga för havsfrågor i Israel. På plats träffades forskare och representanter från en mängd olika institutioner inklusive; Universitet i Tel Aviv, Universitet i Haifa, The Hebrew University of Jerusalem, Israel Oceanographic & Limnological Research, Ministry of Environmental protection och möten genomfördes i Tel Aviv, Herzliya, Haifa och Eilat.

EcoOcean bedriver sedan många år verksamhet kring havsfrågor i landet som omfattar såväl information till allmänheten som ett omfattande samarbete med landets olika offentliga institutioner särskilt om samutnyttjande av resurser som exempelvis forskningsfartyg och utrustning för havsforskning.

Sveriges ambassadör i Israel, Magnus Hellgren, deltog i delar av programmet, han poängterade särskilt vikten av att etablera nära samarbeten på forskarnivå. Även om haven i sig skiljer sig åt på många sätt finns gemensamma områden att samverka kring inte minst kunskaperna om mikroplaster i havsmiljön.

Posted 2 weeks ago

Debatt - Näringsliv och Studenter

I onsdags (24e oktober) så anordnade Örebro Universitet en debatt mellan näringsliv och studenter. Företag som Nordea, Kommuninvest, Telia och Stena Metall trycker på den starka trenden att hållbarhetskunnande blir mer och mer attraktivt för hela svenska näringslivet. Hållbarhet är här för att stanna nu och i framtiden. Handelshögskolan vid Örebro Universitet har nyligen startat ett 2-årigt Masterprogram i företagsekonomi med profil hållbart företagande, där 3 studenter från programmet fick diskutera med företagen om vad de letar efter hos arbetsgivare. Både studenterna och företagen kom överens om några övergripande punkter: få medarbetarna känna att de syns och har ansvar och jobbar för något större än de själva; ha ett balanserat liv; och att hållbarhet ska inte vara en strategi, det ska konstant vara integrerat i hela verksamheten. 

Posted 2 weeks ago

Roundtable on Recent Research in Sustainable Business

The new Shared Value ranking in Fortune, the call from John Elkington on revising his own 3BL concept and increased statistical evidence on the connection between financial value creation and sustainability performance were in focus on our latest roundtable on the front line of academic research within sustainable business. In addition to circular economy thinking in connection to procurement. Thanks to great presentations from Nina Jais at FSG and Magdalena Aspengren from Telenor!


Calls from participants like Erik Feldt Nordea, Salomon Bekele Telia, Maria Simonsson and Terese Hammarsten Save The Children on the need for more research in areas like sustainability innovation in organizations, responsibility when leaving growth markets and partnerships connected to philanthropy and collective impact.


image
Posted 4 weeks ago

New Demands on Business Schools

I just turned 69 and most of my friends go into retirement. I will not. The next decade will be the most exciting, challenging and deadly serious one in the history of sustainability, said John Elkington. Are you preparing your students for this?

image

John Elkington was speaking at the Principles of Responsible Management Education (PRME) conference in London about his new article in Harvard Business Review on rethinking the Triple Bottom Line. The conference took place in East London, where 27 percent of university students are from households with less than 10 000 £ annual incomes and where 40 percent are from non-academical family background. The theme was: teaching inclusion in business schools.

The host of the conference was the business school at Queen Mary University of London. It is located in the East End, overlooking the skyline of the richer financial center of the city from a distance. Symbolically, the hosting business school’s objectives for the conference were Social Justice, Sustainability and Governance.

A number of British universities demonstrated how they engage their business students in projects with excluded groups, as a way of learning more about society, but also as a way of supporting talents from diverse backgrounds. An important lesson for Swedish Universities as well, like in Örebro where the first students of the new master in Sustainable Business will arrive after summer.

The conference was all in all a perfect warm up for our coming seminar during the Almedalen fair next week where we will discuss the future of sustainability education with a number of companies. Follow Forever’s Facebook and LinkedIn to keep yourself updated.

Tommy Borglund, partner at Forever

Posted 19 weeks ago

Golvkedjan satsar på kvinnliga hantverkare

I våras anordnades Golvkedjans årliga montörsutbildning i Holland, men inbjudningslistan var långt ifrån konventionell. Endast kvinnliga medarbetare var inbjudna. Initiativet leddes av verksamhetens ledning och VD Lars-Åke Lidén, med syfte att lyfta kvinnor i en annars mansdominerad yrkesgren; en insats som blev mycket uppskattad av utbildningsdeltagarna.

image

För Golvkedjan, som är en rikstäckande entreprenadkedja, kollektivt ägd av ett 50-tal av Sveriges ledande golvläggnings- & plattsättningsentreprenörer, är hållbarhet en tydlig värdegrund. Inte minst värnar man om social hållbarhet och jämställdhet i branschen; en fråga som i allmänhet fått ökad uppmärksamhet i näringslivet då kvinnors trygghet på arbetsplatsen fått stort medialt fokus 2018.

Av Golvkedjans 1500 golvläggare och plattsättare är 45 kvinnor, och andelen ökar, berättar VD Lars-Åke Lidén. Att Golvkedjan för första gången bjöd in enbart kvinnor inför den årliga montörsutbildningen, tillsammans med golvtillverkaren Forbo, var ingen tillfällighet. Lidén förklarar:

’’Vi verkar ju i en mansdominerad bransch så den här utbildningen gjorde vi exklusivt för kvinnor med förhoppningen att de känner starkt stöd och att de fortsätter att utvecklas hos våra företag.’’

image

Tio kvinnor reste med och deltog i en workshop, speciellt utformad för den här resan. Vi pratade om våra erfarenheter kring manlig jargong, det ibland grova språket som finns i byggbranschen och om hur detta påverkar oss både i vårt arbete och trivsel, berättar Kia Ekedahl, utbildningsansvarig på Golvkedjan. Det deltagarna konstaterade var att alla kvinnor hade mer eller mindre jobbiga upplevelser på arbetsplatsen genom kränkningar, sexistiska utspel och förminskande kommentarer. Resan var väldigt uppskattad av kvinnorna som följde med och det finns nya planer på att fortsätta arbetet för ett jämlikare byggklimat i Sverige.

Du kan läsa mer om Golvkedjan och deras hållbarhetsarbete på deras hemsida.

Mia Lilja, marknadsansvarig på Golvkedjan.

image
Posted 21 weeks ago

From pilot to scale and partner-up! Take-aways from the Scania Sustainable Transport Forum 2018.

To keep the global warming at a 2 degree level is crucial for the future of our planet. This was the key message of the former U.S. Vice-President, climate activist and Nobel Peace Laureate Al Gore as he entered the stage at Scania Sustainable Transport Forum 2018 in Stockholm addressing over 300 invited guests from all over the world. An important part of achieving this target is a fossil-fuel free transport system by 2050.

Professor Johan Rockström of Stockholm Resilience Center presented “The Carbon Law” as a tool to work towards this target. It states that by halving our CO2-emissions every decade until 2050 we can contribute towards a 2-degree world. This is a powerful tool which can be used by any organization at any level in any industry – even at a personal level.  

A major take-aways from this event was “from pilot to scale” and “a focus on partnerships” in order to drive the shift towards a sustainable fossil-fuel free transport system by 2050.

“It is time to go from pilot to scale”. This conclusion of a prominent panel moderated by Johan Rockström including members like Mikael Damberg, Christiana Figueres, Georg Kell, Sabine Schlorke, and Drew Kodjak points at that It is not enough with demonstrators and pilots, we now need implementations at a larger scale.  

For this to happen, partnerships is key. The main obstacle to a fossil-fuel free transport system is not technological but organizational and societal. To face this kind of problems a systematic approach towards working with some strategic partners becomes crucial. No one can do anything alone but everyone can do something together.  

As Scania CEO Henrik Henriksson concluded: “Sustainability and profitability goes hand in hand”. Sustainability has become bankable. If you want to be in business tomorrow you must be sustainable. Your customers, employees, partners and shareholders expects you – indeed, requires you – to be. Otherwise you are truly on your own. Define your ecosystem and make sure you partner up with other likeminded in that network if you want to stay in business. It is time to partner-up.  

We can all make a difference. Use your voice, your vote and your wallet to drive the change towards a sustainable world. Be a teacher and lead by example. It begins today. Right now.

Frans Prenkert

Professor of Business Administration at the Örebro University School of Business

Head of Örebro University Center for Research in Sustainable Logistics | ORULOG

Associated Expert at Forever Sustainable

Posted 24 weeks ago

Hos OBOS bygger medarbetare från 32 länder hållbara bostäder i trä

Egentligen är det inte så svårt att utveckla en hållbar affärsmodell. Det gäller bara att tänka till en extra gång i det man gör, att inte alltid välja den upptrampade stigen och att utrusta sig med en skopa mod.

OBOS är en av Nordens största bostadsutvecklare. I Sverige är vi ca 1000 medarbetare och här har vi funnits sedan 1927. Mest kända är vi nog genom våra varumärken Myresjöhus, Smålandsvillan och vårt systerbolag Kärnhem.  

Jag som skriver heter Ulrika Liiv och ansvarar för samordning av hållbarhetsfrågor inom OBOS Sverige. I mina inlägg delar jag med mig av vad och hur vi gör för att utveckla oss och vårt erbjudande med respekt och hänsyn till vår jord och alla oss som lever här. Engagemang, nytänkande och innovation är centralt i allt vi gör och en förutsättning för vår existens.

I det här inlägget delar jag två exempel på hur vi bidrar till en mer hållbar värld.

Vi bygger i trä – varför är det viktigt?

Kanske är det lättare för oss än för många andra att hävda att det inte är så komplicerat att ha en hållbar affärsmodell när själva produkten i sig utgör en av de främsta krafterna i utvecklingen av ett mer ekologiskt hållbart samhälle. På OBOS Sverige bygger vi nämligen alla våra bostäder i trä i våra fyra fabriker i Sverige.

Trä är ett helt förnybart byggmaterial och en av våra viktigaste resurser i omställningen till ett mer hållbart samhälle. För varje träd som avverkas planteras två nya. Och trots rekordbyggande blir det mer skog för varje år. När träden växer, binder de koldioxid som bokstavligen spikas fast i väggarna, istället för att påverka klimatet. Träråvaran hämtar vi lokalt inom en radie av 20 mil runt respektive fabrik.

Är du intresserad av att veta mer om träets betydelse på vägen mot en mer ekologisk hållbar värld rekommenderar jag att besöka Svenskt trä www.svenskttra.se.

Arbetskraft är en bristvara – klart vi ska ta tillvara på all kompetens!

När den värsta byggboomen slog till för några år sedan stod vi handfallna och saknade arbetskraft i våra fabriker i Småland och Norrland. Vi tog tag i utmaningen. Idag har vi inte längre någon brist på arbetskraft. Frågan löste vi genom att öppna upp för en grupp människor som finns i vårt samhälle varav många inte når ut i arbetslivet. Jag syftar förstås på dem som kommit till oss i Sverige från länder både inom och utanför Europa. Idag arbetar människor från 32 nationer i OBOS Sverige. För att lyckas bygga gemenskap och trygghet på våra arbetsplatser ser vi ett gemenast språk som den enskilt viktigaste nyckeln. Därför har vi anställt lärare i svenska. Här kan du läsa mer om vårt SFI-arbete.

Ulrika Liiv Kommunikations- och hållbarhetschef OBOS Sverige AB www.obos.se

Posted 28 weeks ago

Norms also matter for content communication of CSR

Integrated reporting is on its way to be core. This was expressed by most participants when Academia was meeting Business in the excellent SUBREA conference on sustainability reporting at the University in Lund. We saw the advent of a new conference thanks to an initiative from associate professor Susanne Arvidsson, known for her research on Investor Relation and CSR.

But there was also some caution on this topic. For example, representatives from GRI stressed that social reporting cannot be totally integrated in financial reporting. There is lot of information that will not be part of the integrated report referring to norms mainly rather that the business case of CSR. Issues mainly connected to compliance to regulations for example or very local responsibility in terms of community engagement connected to a factory in a growth market country.

If the sustainability report goes away and are replaced by an integrated annual report there is a risk of decreased transparency instead of the other way around. There is a clear risk that the space available for sustainability after negotiations with representatives for other topics will be very limited.

This all of course depends on the level of actual integration of sustainability into corporate strategy. Without an integrated strategy it is hard to do an integrated report. This was another theme among participants. Tetra Pak for example stressed strategy and long term perspective and their Director Environment Erik Lindroth said “the content in the sustainability report 2019 is planned now in 2017 as it builds on the actions of 2018”.

So strategy first. And then build content in a larger number of channels like websites, social media, events, intranets, advertising and printed employee and customer channels. There is very little of content production on CSR in other channels outside the annual or the corporate website. Here CSR-professionals are missing out.

So, if the sustainability report goes away, content production on CSR needs to expand, meeting the growing need of CSR communication from stakeholders.

Tommy Borglund

Assistant Professor Örebro University, School of Business and
Managing Director Forever Sustainable

Posted 50 weeks ago

”Hållbarhetschefer måste få större mandat”

Att integrera hållbarhet i företag kräver en rejäl uppbyggnad av resurserna. Det gäller både organisationen och hållbarhetschefens mandat. Men naivitet och konflikter hindrar utvecklingen av nya hållbarhetsstrategier och försämrar svenska företags konkurrensförmåga, skriver Tommy Borglund, doktor i företagsetik.

Hållbarhetsarbetet har kommit långt i svenska företag, även i internationell jämförelse. Det är inte längre är en fråga om ”varför utan hur”. Det uttrycks bland annat i nya boken ”Corporate Social Responsibility” av Handelshögskolans nyinstallerade professor i hållbarhet Mette Morsing. Vi har kommit till en punkt av en ”strategic turn” där ledande företag använder hållbarhet som en konkurrensfördel i sin globala affärsstrategi.

Allt fler företag vill nu integrera hållbarhet i hela sin verksamhet. Det är bra, men långt ifrån alla gör det på ett bra sätt. Röster höjs om att minska ned på hållbarhetsorganisationen och i stället ”lägga ut det i linjen”, som man säger i storföretag när alla delar av verksamheten ska omfattas av något. Ingenting kan vara mer fel. Hållbarhetsorganisationen behöver kraftigt förstärkas på central nivå för att kunna vara ett kompetenscenter för det som komma skall. Dessutom behöver hållbarhetskompetens rekryteras ute i dotterbolag och divisioner för att stödja den operativa linjechefens arbete med hållbarhetsimplementeringen. Tillsammans bildar dessa delar en virtuell matrisorganisation som samverkar på central och lokal nivå.

Det liknar mycket den revolution som skett kring personalfunktionen där HR-chefer har fått en viktig roll i ledningen av internationella företag, med en stor organisation av lokala och centrala HR chefer som skapar värde genom sin kunskap om exempelvis kultur-, ledarskaps- och bemanningsfrågor. Få anser i dag att inflytelserika dotterbolagschefer ska vara sin egen personalchef eller att det inte ska finnas en personaldirektör i koncernledningen med sin egen stab.

En integration av hållbarhet i företagets strategi innebär en stor resursuppbyggnad av hållbarhetskompetensen och en betydligt större organisation. Självklart ska den ledas av en separat och stark hållbarhetschef, inte av en informations- eller marknadschef som fått ”ta hand om hållbarhetsfrågorna också”.

Det är fortfarande vanligt med hållbarhetschefer som har små budgetar, litet mandat och låg status i organisationen. Man kan till och med höra från hållbarhetschefer att ”vi ska nå så långt att jag inte behövs längre”. Det är naivt. För att få saker att hända i storföretag måste någon driva frågorna. Det är svårt att tänka sig att någon av de andra stabsfunktionerna skulle argumentera för sin egen nedläggning, såsom kommunikation, personal, investerarrelationer, juridik eller ekonomi. Hållbarhetscheferna måste i stället bli bättre på vanlig företagsledning och hur man verkar i en stor matrisorganisation. De behöver ta för sig mer internt så att de får igenom sina budgetar och handlingsplaner i ledningsgrupp och styrelse. Som stöd för denna kompetensutveckling startar Handelshögskolan i Stockholm en ny vidareutbildning där hållbarhetschefer och företagsledare går i par för att hitta nya sätt att samverka. Och Örebro Universitetet startar nästa höst Sveriges första specialiserade magisterutbildning med hållbarhetsprofil, som ska förse näringslivet med avancerade ledare inom hållbarhet.

Kampen för en hållbar utveckling är inte över. Det råder fortfarande inte konsensus i näringslivet om hållbarhetsfrågornas vikt för det finansiella värdeskapandet. Det finns fortfarande personer i ledande positioner som argumenterar för en smalare syn på företags ansvar i linje med Shareholder Value-tänkandet på 1990-talet. Vi minns dess symboler; ekonomen Milton Friedman med sin formulering ”the business of business is business”, livfullt manifesterad i rollfiguren Gordon Gecko i filmen Wall Street och hans bevingade ord ”Greed is good”.

Denna ”diskursiva kamp” mellan föreställningsvärldar beskrivs målande i den nya upplagan av ”CSR och hållbart företagande”, författad av sju av Sveriges ledande hållbarhetsforskare inklusive Hans De Geer och Susanne Sweet.

I ett möte med en ledningsgrupp får du räkna med att några i rummet företräder denna gamla position och är kraftigt kritiska mot hållbarhetsagendan och hållbarhetschefen. Det skapar stora konflikter i organisationerna. Det försenar implementeringen av hållbarhetsagendan och fördröjer åtgärder mot dåliga arbetsvillkor, korruption och klimatförändringar. Det försämrar företags konkurrenskraft och fördärvar finansiellt värde.

För dessa personer blir integration av hållbarhet lika med att ta bort hållbarhet. Det ger dem en möjlighet att minska arbetet med hållbarhet för att fokusera på något annat i linje med deras egen personliga uppfattning. Därför måste integration av hållbarhet vara lika med resursuppbyggnad av hållbarhetsorganisationen och förstärkta mandat för hållbarhetschefen.

Först då kan hållbarhet bli den nya strategiska resurs som företag, investerare och andra intressenter hoppas på.

Tommy Borglund

Lektor vid Örebro universitet med inriktning mot hållbarhet och ekonomie doktor från Handelshögskolan i Stockholm. VD och Partner på Forever Sustainable.

Blogginlägget har tidigare publicerats på SvD Debatt.

https://www.svd.se/hallbarhetschefer-maste-fa-storre-mandat

Posted 57 weeks ago

Forever Sustainable Business Nordic AB
Skeppsbron 38
111 30 Stockholm

E-MAIL
info@foreversustainable.se

INFO
Org.nr. 559101-7461
Bankgiro 5202-4213